Un virus est une petite particule qui ne peut se reproduire que dans une cellule vivante. Une particule de virus est appelé virion, il se compose d'un acide nucléique (ADN ou ARN) de base et d'une couche de protéine, appelée capside. Un virus se reproduit en infectant une cellule hôte et en prenant le dessus sur l'acide nucléique de la cellule hôte, ce qui lui permet de faire fabriquer plus d'acide nucléique et de protéines virales. Quand les nouvelles particules virales sont suffisamment nombreuses, la cellules-hôte éclate, libérant les nouvelles particules virales. Les virus sont responsables de nombreuses maladies humaines. Le débat sur la nature des virus (vivants ou pas) repose sur des notions complexes et reste aujourd'hui ouvert.


Le contenu a été actualisé le:  22.04.2011

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