La RT-PCR Covid 19, c'est quoi?


Afin de confirmer un diagnostic de COVID-19, il peut être nécessaire de procéder à des tests pour détecter la présence du virus. Cela peut se faire à l'aide de techniques de tests moléculaires qui peuvent détecter le matériel génétique du virus (ARN), à partir d'échantillons tels que les crachats ou les écouvillons de gorge/nez. Si les sécrétions respiratoires sont les plus susceptibles de contenir le virus, celui-ci peut être à un niveau insuffisant pour être détecté. Les échantillons de sang ne contiennent normalement pas de CoV-2 du SRAS en circulation, c'est pourquoi les collections d'écouvillons sont généralement utilisées pour les tests moléculaires.
 
Comme il s'agit d'un virus véritablement nouveau, des tests ont dû être rapidement mis au point pour l'identification spécifique du COVID-19. Le type de test moléculaire le plus courant pour le COVID-19 utilise une technique appelée RT-PCR (Reverse Transcription Polymerase Chain Reaction). Cette technique peut amplifier une très petite quantité de matériel génétique des millions de fois, permettant ainsi la détection du virus.
 
De longs écouvillons fins (écouvillons nasopharyngés) capables de prélever un échantillon loin dans la gorge sont utilisés mais nécessitent un professionnel médicalement formé. 
 
Un résultat négatif chez une personne atteinte d'une infection actuelle est connu sous le nom de faux négatif. Des tests répétés (en série) chez les patients COVID-19 révèlent qu'un faux négatif peut se produire (certains échantillons sont positifs et d'autres négatifs avec des tests répétés chez le même patient). Les résultats faussement négatifs doivent être pris en compte, surtout si le patient est très symptomatique et s'il exclut la possibilité d'une autre maladie respiratoire comme la grippe. Les raisons des faux négatifs sont notamment l'absence de virus en quantité suffisante dans l'échantillon, le stockage inadéquat de l'échantillon et les limites des performances du test.
 
Dans certains cas, une présomption d'inclusion de COVID-19 est faite cliniquement en l'absence de test moléculaire confirmé pour le virus. Les approches consistent à tester les patients suspects de COVID-19 avec d'autres panels de tests respiratoires. En cas de résultat négatif, un diagnostic présumé de COVID-19 peut être établi jusqu'à ce que le diagnostic puisse être confirmé.
 
La confirmation de l'infection actuelle est importante pour le diagnostic chez un patient présentant des signes et symptômes et pour les personnes potentiellement exposées à cet individu. Si une personne dont l'exposition est connue est positive mais ne présente aucun symptôme ou des symptômes légers/modérés, elle peut s'isoler pour limiter l'infection d'autres personnes. L'identification et le test des personnes ayant une exposition connue ou suspectée à une personne ayant une COVID-19 confirmée est connu sous le nom de recherche des contacts. C'est une méthode importante pour aider à réduire la propagation du virus, mais elle nécessite à la fois un personnel formé et un accès suffisant aux tests. Même sans test, les personnes asymptomatiques ayant une exposition confirmée peuvent s'isoler pour aider à limiter la transmission potentielle. Avec la généralisation des tests COVID-19, la recherche des contacts peut s'avérer impérative pour limiter la transmission du virus.
 
 

Le contenu a été actualisé le:  22.05.2020

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