PSA (Prostate-Specific Antigen)

Synonymes: PSA total, PSA libre, PSA complexé
Nom officiel: Antigène spécifique de la prostate
Examens apparentés: ECBU

Dans quel but est-il prescrit ?
Le dosage du PSA total et le toucher rectal (TR) sont prescrits pour dépister un cancer de la prostate chez les hommes symptomatiques et asymptomatiques. Sachant que le TR peut entraîner une élévation temporaire du PSA, le sang est habituellement prélevé avant de le pratiquer. Si le PSA (ou le TR) est anormal, le médecin peut alors choisir de faire suivre cet examen d'une biopsie de prostate et peut-être aussi d'examens d'imagerie telle que l'échographie. Si le TR est normal mais le PSA modérément élevé, le médecin peut prescrire un dosage de PSA libre pour étudier le rapport libre/total. Ceci peut permettre de faire la distinction entre un cancer de la prostate et d'autres maladies non-cancéreuses avec PSA élevé. Comme le PSA total peut être élevé temporairement pour plusieurs raisons, le médecin peut prescrire un autre dosage de PSA quelques semaines après le premier pour déterminer si le PSA est encore élevé.
Le cPSA est un examen relativement nouveau qui peut être prescrit avec le TR, comme alternative au PSA total. On peut espérer que cet examen soit plus spécifique (meilleur à détecter un cancer) que le PSA total . Toutefois, des résultats ont montré que son utilité en pratique clinique demande encore à être prouvée.

Si un cancer de prostate est diagnostiqué, le dosage du PSA total peut être employé comme outil de surveillance pour évaluer l'efficacité du traitement. Il peut également être prescrit à intervalles réguliers après traitement pour détecter une récidive du cancer.

Dans les cas où le cancer semble être de croissance lente et où le médecin et le patient décident de surveiller sa progression plutôt que d'entreprendre un traitement curatif  immédiat (on parle "de surveillance active"), les concentrations de PSA sont mesurées fréquemment pour surveiller l'évolution du PSA avec le temps.

Quand est-il prescrit ? 
Il n'y a aucun consensus entre les experts actuellement pour définir à quel moment le dosage de PSA doit être prescrit pour surveiller les hommes asymptomatiques. Le "surdiagnostic", identifiant des cancers de la prostate qui peuvent ne jamais poser des problèmes importants de santé, doit être mis en balance avec les cancers avérés agressifs. Il y a des organismes nationaux, tels que l'Institut National du Cancer (INCA) et la HAS, qui ne recommandent pas actuellement le dépistage systématique. D'autres, tels que l'Association Française d'Urologie (AFU), préconisent que les médecins prescrivent des dosages de PSA total et le TR annuellement à tous les hommes, dès l'âge de 50 ans. Le dosage de PSA total et le TR peuvent également être prescrits pour un patient présentant des symptômes qui pourraient être dus au cancer de la prostate, tels qu'une miction difficile, douloureuse, et/ou fréquente, une douleur dorsale, et/ou une douleur pelvienne. Cependant ces symptômes sont vus avec une variété d'autres pathologies, y compris l'infection et la prostatite, aussi le médecin prescrira également d'autres examens, tels qu'une analyse cytobactériologique des urines (ECBU). Certaines de ces situations pathologiques peuvent par elles-mêmes entraîner des augmentations transitoires des concentrations de PSA. Si un PSA total est élevé, le médecin peut renouveller le dosage quelques semaines plus tard pour déterminer si les concentrations de PSA sont revenues à la normale.
Une PSA libre est principalement demandé lorsqu'un patient présente un PSA total modérément élevé qui ne semble pas être du à une cause non liée au cancer. Les résultats fournissent au médecin des informations supplémentaires sur le risque de cancer de la prostate de son patient et l'aide à prendre la décision de savoir s'il faut pratiquer une biopsie.

Le PSA total peut être également prescrit au cours du traitement des patients qui ont été diagnostiqués avec un cancer de la prostate pour vérifier l'efficacité du traitement et à intervalles réguliers après traitement pour surveiller l'apparition de récidive de cancer. On le prescrit aussi pour les patients qui sont en situation « de surveillance active » et non traités pour leur cancer de la prostate.

Comment interpréter son résultat ? 
La valeur normale pour le PSA total est considérée comme inférieure à 4,0 ng/ml de sang. Certains estiment que cette concenration devrait être abaissée à 2,5 ng/ml afin de détecter plus de cas de cancer de la prostate. D'autres pensent que ceci conduirait à surdiagnostiquer et à surtraiter les cancers qui ne sont pas médicalement significatifs.
Les patients présentant une concentration de PSA total supérieure à 10,0 ng/ml sont à risque accru de cancer de la prostate (dans plus de 67% des cas, selon l'ACS (American Cancer Society)). Les concentrations entre 4,0 ng/ml et 10,0 ng/ml peuvent indiquer un cancer de la prostate (dans plus de 25% des cas, selon l'ACS), l'hyperplasie bégnine de la prostate, ou la prostatite. Ces pathologies sont plus courantes chez les personnes âgées, de même que l'augmentation des PSA. Des concentrations de PSA total comprises entre 4,0 ng/ml et 10,0 ng/ml, sont  souvent désignées sous le nom de « zone grise. » C'est dans cette zone que le PSA libre est le plus utile. Quand les patients situés dans la zone grise ont des concentrations de PSA libre diminués, ils ont une probabilité plus élevée de cancer de la prostate; quand ils ont des concentrations augmentées de PSA libre, le risque est diminué. Le rapport libre/total peut aider le médecin à décider si une biopsie de prostate doit être effectuée.

Quand le cPSA est employé comme outil de dépistage, des concentrations élevées peuvent indiquer un plus grand risque de cancer de la prostate, alors que les concentrations plus basses indiquent un risque diminué.

En plus de l'introduction des dosages de PSA libres et de cPSA, on a tenté d'améliorer le dosage du PSA total comme outil de dépistage. Bien qu'aucune de ces tentatives n'ait été encore validée, certains médecins les utilisent. Elles comprennent:
- Vitesse de PSA. C'est le changement des concentrations de PSA avec le temps. Si le PSA continue à augmenter de manière significative avec le temps (après 3 années ou plus), il est alors plus probable qu'un cancer de la prostate soit présent. S'il s'élève rapidement, le patient peut avoir une forme plus agressive de cancer..
- Temps de doublement de PSA. C'est une autre version de la vitesse de PSA. Elle mesure avec quelle vitesse la concentration de PSA double.
- Densité de PSA. C'est une comparaison de la concentration en PSA et du volume de la prostate (mesuré par ultrasons). Les patients avec de plus grande prostate tendent à produire plus de PSA, ainsi ce facteur est un ajustement pour compenser la taille.
- Valeurs de PSA en fonction de l'âge. Depuis longtemps on sait que le PSA augmente naturellement avec l'âge; il faut donc établir des intervalles de valeurs normales en fonction de l'âge. 

Au cours du traitement pour le cancer de la prostate, la concentration de PSA devrait commencer à baisser. À la fin du traitement, il devrait être à un niveau très bas ou indétectable dans le sang. Si les concentrations ne chutent pas à des niveaux très bas, c'est que le traitement n'a pas été entièrement efficace. Après traitement, le dosage de PSA est réalisé à intervalles réguliers pour surveiller la récidive de cancer. Puisque même les augmentations faibles peuvent être significatives, les patients doivent faire exécuter leurs dosages de surveillance de PSA par le même laboratoire de sorte que les variations de dosages soit minimes.

Y a-t-il d’autres choses à savoir ? 
La manipulation de prostate par biopsie ou la résection de la prostate élèvera de manière significative les concentrations de PSA. L'analyse de sang devrait être faite avant chirurgie ou six semaines après manipulation.
Une activité physique vigoureuse affectant la prostate, telle que l'équitation ou la bicyclette, peut causer une élévation transitoire des concentrations de PSA. Egalement, les doses excessives de certaines drogues de chimiothérapie, telles que le cyclophosphamide et le methotrexate, peuvent augmenter ou diminuer les concentrations de PSA.

Chez certains hommes, la PSA peut augmenter temporairement en raison d'autres pathologies de la prostate, en particulier si infection. Une étude récente a constaté que pour environ la moitié des hommes ayant un PSA élevé, les valeurs reviennent à la normale plus tard. Certains experts recommandent devant un PSA élevé une répétition du dosage (entre 6 semaines et 3 mois) avant de prendre toute autre mesure. Le médecin prescrira des antibiotiques évidemment s'il y a infection de la prostate.


Le contenu a été actualisé le: 28.10.2009

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